Aligátoři v okrese Richland County, S.C.: Je bezpečné se koupat?

Jacob Bernard
Podívejte se, jak tento nenasytný aligátor... Podívejte se, jak aligátor škrábe a drápe své... Podívejte se, jak had plave do hladového... Podívejte se, jak se obří aligátor prochází... Podívejte se, jak aligátor kousl elektrického úhoře... Podívejte se na srdceryvné video rozzuřeného...

Okres Richland leží v geografickém středu Jižní Karolíny. Sídlo okresu, Columbia, je zároveň hlavním městem státu. Richland je druhým nejlidnatějším okresem ve státě, žije v něm více než 416 000 obyvatel. A je také domovem některých z odhadovaných 100 000 aligátorů ve státě. Pokud tedy žijete v okrese Richland nebo se tam chystáte na návštěvu, možná byste chtěli vědět, zda je bezpečné se koupat. Přečtěte si, zda jezjistit!

Klíčové body

  • V Jižní Karolíně žije více než 100 000 aligátorů, většinou v pobřežních oblastech.
  • Okres Richland zahrnuje město Columbia a nachází se ve středu státu. Leží na severozápadní hranici výskytu aligátorů ve státě.
  • Aligátoři se vyskytují v bažinatém národním parku Congaree v jižní části okresu a byli spatřeni i v Columbii podél řeky.
  • Nejlepším místem v okrese Richland, kde se aligátoři nevyskytují, je jezero Murray.
  • Abyste se vyhnuli útoku aligátora, vyhýbejte se mu! Buďte ostražití, zejména pokud se v blízkosti vody nacházejí děti a domácí zvířata.
  • Chcete-li uniknout útoku aligátora, braňte se agresivně a zaměřte se na nejzranitelnější místa zvířete.
  • Útoky aligátorů jsou velmi vzácné, takže si můžete užívat rekreaci u vody v Jižní Karolíně, pokud budete ostražití a budete aligátorům dávat velký pozor.

Seznamte se s aligátorem (nebo ne!)

Doufejme, že se s aligátorem nikdy nesetkáte, ale pojďme si představit několik zajímavostí o tomto druhu:

  • Jedná se o velké plazy z čeledi Alligatoridae , který zahrnuje aligátory americké, aligátory čínské a kajmany.
  • Aligátoři američtí se ve Spojených státech vyskytují podél celého pobřeží Texasu (i ve vnitrozemí) až k hranicím Severní Karolíny a Virginie.
  • Dospělí jedinci váží v průměru 790 kg a mohou dorůstat délky až 13 stop, ale velké exempláře mohou dosáhnout hmotnosti 990 kg a délky až 14 stop.
  • Nejdelší aligátor americký v historii měřil 19,2 metru a nejtěžší v historii vážil 1 043 liber.
  • V zajetí se aligátoři mohou dožít více než 80 let.
  • Žijí v mělkých sladkých vodách, kde mohou plavat nebo chodit po dně, přičemž jim jsou vidět pouze oči a nozdry.
  • Ačkoli si aligátory obvykle spojujeme s bažinami, ve skutečnosti žijí ve všech druzích sladké vody, včetně rybníků na golfových hřištích, řek a dokonce i příležitostných bazénů.
  • Jako studenokrevní živočichové se vyhřívají na slunci na březích řek a na ostrovech. Na souši také kladou vejce do hnízd.
  • Aligátoři jsou masožravci. Jejich potravou jsou savci, ryby a obojživelníci. Mohou pronásledovat a zabít domácí zvířata, která se pohybují příliš blízko jejich životního prostředí.
  • Větší kořist zabíjejí tak, že ji stáhnou pod vodu, aby se utopila. V boji s větší kořistí provedou ve vodě "smrtící kotoul", aby zvíře nebo člověka udrželi pod vodou a odtrhli z něj kousky.
  • Aligátoři jsou obvykle vůči lidem bázliví a snaží se utéct, pokud se k nim člověk přiblíží. Jsou však také teritoriální a brání svá mláďata. Napadnou člověka, který se k nim příliš přiblíží.

Jsou v okrese Richland aligátoři?

Sladkovodní plochy pokrývají asi 15 čtverečních mil okresu Richland. Okres se však nachází na severním konci areálu výskytu aligátorů v Jižní Karolíně, protože v zimě je pro ně příliš chladno. Převážná většina z odhadované populace 100 000 aligátorů žije ve východní, pobřežní části státu. V celém areálu výskytu však pomalu pronikají do vnitrozemí.Není neobvyklé je potkat v okolí jezera Marion v jižní části regionu Midlands. V okrese Richland se s nimi nejčastěji setkáte v mokřadech řeky Congaree v národním parku Congaree. Aligátora je však možné spatřit také poblíž Columbie při procházce podél řek Broad a Congaree v parku Riverfront Park and Canal v centru města.

Čas od času se také stává, že je aligátor spatřen mimo obvyklý areál výskytu tohoto druhu. Někdy je důvodem mládě aligátora, které si člověk chová jako domácího mazlíčka a vypustí ho do volné přírody, až když je příliš velké a nebezpečné na to, aby se s ním dalo manipulovat. V jakémkoli přírodním nebo uměle vytvořeném sladkovodním zdroji v okrese Richland je proto třeba, aby plavci a turisté byli ostražití a dbali zvýšené opatrnosti.

Je koupání v okrese Richland bezpečné?

Aligátoři se rádi drží stranou. Jsou to plaší plazi, kteří se raději vyhýbají setkáním s lidmi. Někdy však dojde k nečekaným blízkým setkáním. Aligátoři jsou agresivní a teritoriální zejména v období páření a při ochraně svých mláďat. V jižní a pobřežní části Jižní Karolíny je dostatečně teplé klima, takže jsou aktivní po celý rok. Bez ohledu na roční období jsou aktivní po celý rok.je vždy lepší vyhnout se koupání v jakékoli vodní ploše, o které se ví, že se v ní v minulosti vyskytovali aligátoři, i když je nevidíte.

Nejlepší koupání bez aligátorů v okrese Richland je v jezeře Murray, nádrži o rozloze 50 000 akrů severozápadně od Columbie. Je 41 mil dlouhá a 14 mil široká a má asi 650 mil pobřeží, včetně písečných pláží. Jezero Murray nabízí veškerou turistiku, kempování a vodní sporty, které si můžete přát, a co je nejlepší, nejsou zde žádní aligátoři. Vezměte však na vědomí, že jezero Murray se nachází na severním okrajisoučasný areál výskytu tohoto druhu. Vzhledem k jeho oblíbenosti jako bezpečné rekreační oblasti nepochybně stát udělá vše pro to, aby do něj aligátoři nezavítali. Návštěvníci by měli zůstat ostražití a dávat pozor na své okolí v této blízkosti aligátořího teritoria.

Bezpečnost aligátorů v Jižní Karolíně

Zde je několik tipů, které vám pomohou zajistit bezpečnost, až budete příště v Jižní Karolíně ve vodě nebo v její blízkosti:

  • Krmení aligátorů v Jižní Karolíně je nezákonné. Ohrožuje vás i ostatní, protože zvířata si tak spojují lidi s jídlem a přibližují se k nim, když mají hlad.
  • Aligátory potkáte spíše v mělkých bažinatých oblastech poblíž pobřeží, ale při lovu se odvažují i do hlubších otevřených vod.
  • Nikdy neplavte sami. Potřebujete s sebou parťáka, který vás ochrání a v případě potřeby přivolá pomoc.
  • Obzvláště pozorní a ostražití buďte u domácích zvířat a dětí, které se svou velikostí blíží přirozené kořisti těchto zvířat a mohou být v nebezpečí.
  • Ať už jste na lodi, nebo na souši, pokud uvidíte aligátora, otočte se a vydejte se opačným směrem. Není třeba kličkovat, stačí rychle zmizet.
  • Aligátoři mohou přelézat ploty, ale nemohou šplhat po stromech nebo po střechách vozidel. Pokud dojde k blízkému setkání s agresivním aligátorem a nemůžete se dostat pryč, dostaňte se někam vysoko.
  • Nejenže aligátory v tuto dobu dobře neuvidíte, ale navíc mohou v tuto dobu aktivně lovit noční kořist, zatímco ve dne často odpočívají.

Proč aligátoři útočí na lidi?

Útoky aligátorů jsou ve skutečnosti poměrně vzácné. Jižní Karolína byla mnoho let bez útoků, ale v roce 2022 se jich v jednom roce odehrálo pět a tragické je, že dva z nich byly smrtelné. Někdy k útokům dochází proto, že lidé danou oblast neznají. Takže například turista si může myslet, že oblast je bezpečná pro koupání, i když místní obyvatelé vědí, že tomu tak není. Bohužel se někteří lidé také dopouštějí útoků.Mohou se pokusit pořídit si selfie se spícím aligátorem, ale přitom se nechat chytit. Profesionálové v přírodovědných programech mohou navodit dojem, že chytit aligátora za ocas a vyhnout se ostrému konci je zábavné a snadné, ale člověk, který nemá žádný výcvik, může rychle zjistit, že udělal špatnou chybu.

Historicky se aligátoři zdržovali v bažinatých oblastech podél pobřeží, kterými by se velké množství lidí nepotulovalo. S rostoucím rozvojem však lidé zasahují do jejich biotopů, stejně jako aligátoři zvyšují svůj počet a zasahují do lidských biotopů dále ve vnitrozemí. Lov aligátorů je v Jižní Karolíně legální, což pomáhá populaci kontrolovat. V posledních letech lovcihlásí méně a menší počet zabitých jedinců, takže to může naznačovat, že populace je nejen stabilní, ale i poněkud klesá. Nebojte se však, díky ochranářskému úsilí je tento druh hojný na celém jihu a jeho počet se počítá na miliony.

Přežití útoku aligátora

Každý, koho aligátor skutečně napadl, si jistě odnese ošklivé jizvy, které mu budou pomáhat vyprávět po zbytek života. Útok je však možné přežít. Zde je několik rad:

  • Pokud je to možné, chcete zůstat na souši. Aligátor je ve vodě ve výhodě. Zapřete se nohama, něčeho se přidržte a odolávejte tomu, aby vás táhl tím směrem.
  • Bojujte zuřivě, abyste se pro aligátora stali děsivou, velkou a nebezpečnou kořistí. Křičte, vypíchněte mu oči, udeřte ho pěstí nebo ho kopněte do nosu a krku.
  • Pokuste se zvířeti vrazit do krku cokoli, co má po ruce. Pokud vás například chytlo za ruku, vrazte mu druhou rukou do krku klacek, kámen, láhev s vodou, botu nebo cokoli jiného, co najdete.
  • Tyto obranné manévry mohou způsobit, že aligátor dočasně uvolní čelisti, aby se lépe zmocnil své kořisti. To je vaše chvíle, kdy se můžete vyprostit a uniknout.
  • Pokud se vás aligátor pokusí zkrotit smrtícím hodem, uchopte zvíře volnou rukou (rukama) a převalte se s ním, abyste minimalizovali zranění, které vám způsobí.
  • Lékařské ošetření vyhledejte i v případě, že máte jen malé škrábance. Jakékoli narušení kůže by mohlo způsobit infekci.
  • I drobné incidenty vždy nahlaste orgánům ochrany přírody. Musí mít přehled o oblastech, kde aligátoři začínají představovat nebezpečí.

Užijte si dovolenou!

Fuj! Jak si po tom všem můžete užít příští dovolenou v Jižní Karolíně? No, vždycky je tu hotelový bazén. Ale vážně, vzpomeňte si na miliony návštěvníků, kteří každoročně přijíždějí do tohoto teplého, krásného a laskavého státu, a na to, jak málo útoků se odehrálo. Jednoduše zůstaňte ostražití a pozorujte tyto velké plazy z velmi bezpečné vzdálenosti!


Jacob Bernard je vášnivý nadšenec pro divokou zvěř, průzkumník a ostřílený spisovatel. Jacob se vzděláním v zoologii a velkým zájmem o vše, co souvisí se zvířecí říší, se zasvětil přibližování divů přírodního světa svým čtenářům. Narodil se a vyrostl v malém městečku obklopeném malebnou krajinou a brzy se u něj vyvinula fascinace stvořeními všech tvarů a velikostí. Jacobova neukojitelná zvědavost ho zavedla na četné výpravy do odlehlých koutů světa, kde hledal vzácné a nepolapitelné druhy a zároveň dokumentoval svá setkání prostřednictvím dechberoucích fotografií.Jacobův blog, Encyklopedie zví...