Apa yang Ada di Sungai Tombigbee dan Apakah Aman untuk Berenang?

Jacob Bernard
Seberapa Dalam Sungai Brazos? Seberapa Dalam Sungai Allegheny Mengalir... Sungai Paling Dipenuhi Ular di Georgia Temukan 5 Sungai Terbaik untuk Arung Jeram... Dari Mana Sungai Eufrat Bermuara? Temukan... Bendungan Terbesar di Connecticut Adalah...

Sungai Tombigbee mengalir ke selatan melalui Mississippi dan Alabama sejauh hampir 525 mil, lebih dari 200 mil di antaranya adalah buatan manusia, sebelum bergabung dengan Sungai Alabama. Sungai ini merupakan salah satu rute komersial utama di Amerika Serikat bagian selatan yang dilengkapi dengan kunci-kunci untuk memudahkan navigasi. Sungai ini merupakan sungai yang sangat besar dan telah digunakan manusia selama ribuan tahun, tapi apa yang ada di kedalaman Sungai Tombigbee yang keruh, dan apakah aman untuk berenang?

Di mana letak Sungai Tombigbee?

6.100 mil persegi di Mississippi timur laut dan Alabama barat dikeringkan oleh cekungan Sungai Tombigbee. Sungai ini terbentuk di Mississippi timur laut dan mengalir ke selatan untuk bergabung dengan Sungai Alabama di perbatasan wilayah Mobile-Baldwin.

Kedalamannya bervariasi, tetapi sebagian besar dapat dilayari karena sistem kunci yang mempertahankan kedalaman setidaknya sembilan kaki untuk kapal kargo. Di daerah lain, kedalamannya mencapai 175 kaki. Ini berarti ada berbagai habitat untuk hewan.

Apakah Ada Polusi Air di Sungai Tombigbee?

Secara historis, Sungai Tombigbee digunakan secara komersial, sehingga menimbulkan masalah polusi. Misalnya, pada tahun 1950-an, pabrik Ciba-Geigy memproduksi bahan kimia, termasuk pestisida DDT, dan melepaskan limbah berbahaya ke dalam lubang tak berpagar yang mengalir ke Tombigbee selama lebih dari satu dekade. Pada tahun 2013, sebuah proyek restorasi disepakati, tetapi penelitian menunjukkan bahwa limbahnya masih menjadi masalah di beberapa daerah tertentu.area.

Polusi juga masuk ke sungai dari aktivitas modern seperti erosi dan limpasan dari penggundulan hutan, akses ternak ke sungai, limpasan tanaman, dan polusi pemukiman perkotaan.

Para ahli mengatakan bahwa 25% dari aliran sungai yang dipantau di Cekungan Tombigbee dinilai sangat baik atau baik, ditambah 33% dinilai cukup baik. 42% aliran sungai berada dalam kondisi sangat buruk atau buruk. Jika Anda ingin membaca lebih lanjut tentang kualitas air di cekungan Sungai Tombigbee, Departemen Kualitas Lingkungan Mississippi memiliki panduan lengkap untuk warga negara.

Ikan Apa Saja yang Hidup di Sungai Tombigbee?

Sungai Tombigbee penuh dengan ikan, dan digambarkan sebagai surga bagi para pemancing. Ikan-ikan utama yang ada di airnya yang keruh antara lain:

  • Ikan lele kanal, biru, dan pipih
  • Bass mulut besar
  • Crappie
  • Rantai pemetik buah
  • Bream
  • Sirip busur
  • Redhorse

Ditambah lagi, beberapa spesies yang lebih langka, seperti darter Tombigbee dan aligator gar yang dilindungi.

Jika Anda ingin sekali menggunakan kail dan pancing, pastikan untuk membeli lisensi memancing yang sesuai untuk area sungai Anda dan periksa pemberitahuan karena area Sungai Tombigbee mungkin memiliki peringatan konsumsi ikan.

Misalnya, pada tahun 2021, lima mil di hulu pertemuan Sungai Alabama (di Washington County), kadar merkuri membuat Departemen Kesehatan Masyarakat Alabama mengeluarkan peringatan untuk tidak makan ikan bass mulut besar.

Namun, tunggu dulu karena ada ikan yang lebih besar yang harus diwaspadai.

Hiu!

Pada tahun 2013, seorang nelayan menangkap seekor hiu banteng hidup di Tombigbee bagian bawah. Hiu tersebut masih remaja, tetapi hiu banteng dewasa dapat mencapai panjang 14 kaki. Hiu banteng dapat bertahan hidup di air asin dan air tawar, dan tidak jarang muncul di sungai. Hiu banteng memiliki reputasi sebagai salah satu hiu yang paling berbahaya bagi manusia.

Tapi bukan itu saja, karena beberapa laporan anekdot dari tahun 2013 menunjukkan bahwa ikan pari mendiami Sungai Tombigbee hingga ke utara Danau Bates!

Makhluk Apa yang Hidup di Sungai Tombigbee?

Selain ikan, apa lagi yang menghuni Sungai Tombigbee?

Kerang

Kerang pernah berkembang di Tombigbee Rover, tetapi masalah polusi dan pengerukan mengancam kelangsungan hidup mereka. Setelah upaya konservasi dimulai, lebih dari 50 spesies kerang kembali ke daerah aliran Sungai Tombigbee, termasuk kerang hitam (black clubshell), yang merupakan spesies asli Mississippi yang langka.

Kerang peka terhadap lingkungannya, sehingga keberadaannya merupakan indikasi yang baik bagi kualitas air.

Salamander

Salamander hidup di darat, tetapi mereka membutuhkan kondisi yang lembab. Batang kayu, bebatuan, dan celah-celah di dekat Sungai Tombigbee menjadi habitat yang sangat baik bagi makhluk yang sulit dipahami ini.

Salamander karnivora memakan serangga dan larva serta menempelkan telur-telurnya di dasar bebatuan dan karang.

Siput Air

Sungai Tombigbee adalah rumah bagi siput air endemik Alabama yang disebut siput batu berlapis. Ini adalah spesies air tawar dengan insang dan lingkaran yang panjangnya mencapai 0,8 inci, yang hidup di kerikil dangkal di sungai-sungai Alabama yang berarus deras.

Bendungan, pengerukan, dan polusi telah memusnahkan 90% populasi makhluk yang menakjubkan ini, dan sejak tahun 1998 telah terdaftar sebagai hewan yang terancam punah.

Penyu Sawback dengan kenop hitam

Banyak kura-kura yang mendiami Sungai Tombigbee, tetapi kura-kura gergaji dengan kenop hitam sangat tidak biasa karena kenop hitam seperti gergaji menutupi cangkangnya.

Kura-kura yang terancam punah ini lebih menyukai sungai besar dan terbuka dengan bebatuan yang basah kuyup oleh sinar matahari dan area berpasir untuk berjemur. Mereka memakan cacing, siput, serangga, krustasea, dan tanaman, dan sebagai gantinya, buaya dan burung pemangsa besar memburu mereka. Degradasi habitat dan perburuan liar mengancam eksistensi mereka di Sungai Tombigbee.

Buaya

Dan berbicara tentang buaya!

Sungai Tombigbee adalah rumah bagi buaya. Perairan ini tidak terlalu ramai, tetapi para pemancing dan pengunjung melihat banyak buaya yang berjemur di tepian dan mengapung terendam di air berwarna cokelat. Buaya yang pandai berburu dan membuat rumah di kolam, selokan, rawa-rawa, dan perairan belakang di dekat jalur air utama juga.

Buaya hidup di sebagian besar Mississippi dan Alabama. Mereka umumnya tidak memburu manusia, tetapi serangan bisa saja terjadi. Saluran air Tombigbee adalah tempat berburu buaya favorit pada musimnya.

Ular

Beberapa spesies ular menghuni Sungai Tombigbee, yang merupakan kabar buruk jika Anda bukan penggemar tali-temali.

Ular air berpunggung berlian tidak hanya hidup di Sungai Tombigbee tetapi juga di selokan, ladang lembap, kolam, rawa, sungai, dan danau di dekatnya. Ular besar yang tidak berbisa ini panjangnya bisa mencapai 3-4 kaki dan memiliki pola berbentuk berlian yang khas di sepanjang tubuhnya.

Ular-ular lain yang ada di Sungai Tombigbee antara lain:

  • Ular air hijau Mississippi
  • Ular air berpita
  • Ular air coklat
  • Ular lumpur
  • Ular air berperut polos

Salah satu yang harus diwaspadai adalah ular mulut kapas berbisa, yang juga disebut moccasin air. Ular mulut kapas berbaring di atas batang kayu atau bebatuan untuk berjemur di bawah sinar matahari dan memangsa tikus, ikan, kadal, dan burung di sana. Meskipun gigitan ular mulut kapas membutuhkan perawatan medis, ular ini tidak agresif terhadap manusia dan lebih memilih untuk merayap ke tempat yang lebih aman.

Hewan yang Hidup di Sekitar Sungai Tombigbee

Banyak hewan menarik yang hidup di dekat Sungai Tombigbee, semuanya memanfaatkan air minum di sana.

Anda dapat melihat musang, rakun, cerpelai, berang-berang, dan berbagai spesies burung, termasuk kuntul putih besar, rusa, kalkun liar, dan populasi beruang hitam kecil.

Bangkai kapal di Sungai Tombigbee

Selama bertahun-tahun, orang-orang telah menggunakan Sungai Tombigbee untuk mendapatkan makanan, air, dan transportasi, sehingga sungai ini memiliki cukup banyak bangkai kapal dan kisah-kisah hantu.

Kapal Perang Eliza adalah salah satu yang paling terkenal. Kapal ini beroperasi pada tahun 1850-an antara Mississippi dan Mobile, Alabama. Sebuah kebakaran terjadi di atas kapal pada tahun 1851 yang menewaskan 33 orang, dan sejak saat itu, kapal hantu Eliza Battle dilaporkan terlihat berkali-kali, terbakar di sungai.

Kapal hantu Tombigbee lainnya yang terlihat di perairan adalah Jas T Staples, sebuah kapal uap dayung, yang dihancurkan oleh sebuah ledakan pada tahun 1913 dan menewaskan sepuluh orang. Rumor pada saat itu menyatakan bahwa ledakan tersebut merupakan ledakan supernatural karena terjadi hanya satu minggu setelah mantan kaptennya bunuh diri karena masalah keuangan yang membuatnya kehilangan kebanggaan dan kegembiraannya. Pada kenyataannya, hal tersebut terjadi karena kesalahan manusia.

Sisa-sisa bangkai kapal berada di bawah permukaan Sungai Tombigbee, mulai dari kapal uap dayung besar hingga perahu dayung, yang dulunya dinikmati oleh orang-orang, kini menjadi tempat berlindung ikan.

Apakah Aman Berenang di Sungai Tombigbee?

Tidak ada undang-undang yang melarang berenang di Sungai Tombigbee, tetapi beberapa bahaya membuat tempat ini tidak aman.

Buaya dan ular cottonmouth berbisa hidup di perairan ini, dan tingkat pencemarannya menunjukkan bahwa airnya tidak cukup bersih di semua area. Menelan air yang tercemar dapat menyebabkan sakit perut dan infeksi yang membutuhkan perhatian medis.

Namun, berenang terdaftar sebagai aktivitas di tempat-tempat berikut ini:

  • Hutan Nasional Tombigbee, yang terletak di timur laut Mississippi
  • Danau-danau di Taman Nasional Danau Tombigbee
  • Area rekreasi Tennessee-Tombigbee Waterway

Jika Anda bertekad untuk menyejukkan diri di Sungai Tombigbee, paling aman di area yang telah ditentukan. Namun, tidak ada yang boleh masuk ke dalam air jika airnya dingin, banjir, atau jika buaya dan ular terlihat.


Jacob Bernard adalah penggemar satwa liar, penjelajah, dan penulis berpengalaman. Dengan latar belakang zoologi dan ketertarikan pada segala hal yang berhubungan dengan dunia hewan, Jacob telah mendedikasikan dirinya untuk membawa keajaiban alam lebih dekat kepada pembacanya. Lahir dan besar di kota kecil yang dikelilingi pemandangan indah, ia mengembangkan ketertarikan awal terhadap makhluk dalam segala bentuk dan ukuran. Keingintahuan Jacob yang tak terpuaskan telah membawanya dalam berbagai ekspedisi ke pelosok dunia, mencari spesies langka dan sulit ditangkap sambil mendokumentasikan perte...