Tengkorak Paus Narwhal: Bagaimana Tengkorak Masifnya Terhubung

Jacob Bernard
Paus Berenang Menghampiri Pengendara Paddleboard dan Dengan Lembut... Video Luar Biasa Menunjukkan Paus Orca Mencoba... Saksikan Hewan Terbesar Kedua di... Saksikan Paus Abu-abu yang Lebih Besar dari Ukurannya Berenang di... Saksikan Paus yang Menerobos Masuk ke Daratan di... Saksikan Paus Bernyanyi Saat Mendekati...

Monodon monoceros Paus Arktik, atau narwhal, selalu memukau para penjelajah laut, ilmuwan, dan pencinta hewan. Tidak seperti paus Arktik lainnya, paus jantan yang lebih tua memiliki gading spiral tunggal yang memanjang 6-9 kaki dari rahang atas, di sisi kiri depan. Ada gigi kanan sepanjang sekitar 1 kaki yang terkubur di dalam tengkorak yang tidak menonjol. Ada juga laporan bahwa paus jantan memiliki dua gading. Teruslah membaca untuk mempelajarinyalebih lanjut tentang tengkorak paus narwhal dan bagaimana tengkorak tersebut terhubung dengan gadingnya!

Tengkorak Narwhal

Bayi paus narwhal atau anak paus memiliki enam gigi rahang atas (atas) dan dua gigi rahang bawah (bawah). Hanya sepasang yang berkembang di rahang atas, dan yang lainnya vestigial, yang berarti tidak ada gunanya. Ukuran gading, lingkar, morfologi, keausan, dan pewarnaannya sangat bervariasi.

Taring jantan biasanya lebih panjang dan memiliki bentuk punggung yang lebih bervariasi, sering kali menyerupai gelombang lembut jika dilihat secara horizontal. Taring betina lebih pendek, lebih lurus, dan memiliki morfologi yang lebih teratur, terlihat lebih putih. Semua taring paus, atau gigi taring, memiliki spiral sebelah kiri yang unik, terbungkus sementum, dan jaringan yang terlihat secara eksklusif di sekitar pangkal gigi yang tertancap di tulang.

Para ilmuwan dari Smithsonian National Museum of Natural History, Harvard University, dan institusi lainnya telah meneliti lebih dari 130 tengkorak museum. 21 tengkorak paus narwhal berasal dari kematian para pemburu pribumi di Kanada. Keragaman posisi, bentuk, dan struktur jaringan mengindikasikan bahwa gigi-gigi tersebut "mengikuti pola yang sesuai dengan keusangan secara evolusioner," tulis para ahli.

Bagaimana Gading Paus Terhubung ke Tengkorak Mereka

Taring narwhal terhubung ke seluruh tubuh melalui darah. Lapisan baru gading narwhal ditambahkan setiap tahun, seperti cincin pada batang pohon. Setiap lapisan baru gading mempertahankan elemen fisiologi hewan ini.

Paus narwhal memiliki ekspresi gigi yang paling tidak biasa. Untuk membuka mulutnya, paus bergigi tali memiliki dua gigi yang membungkus rahang atasnya. Gading menunjukkan asimetri gigi yang signifikan. Mereka memiliki ekspresi dimorfik atau seksual yang tidak biasa, karena paus betina tidak mengeluarkan gading sesering paus jantan. Gading juga memiliki bentuk spiral.

Bagaimana Cara Tumbuhnya Taring Narwhal?

Gading narwhal, seperti semua gigi, tumbuh dari akarnya. Namun, kecuali jika laju penambahan material baru sepenuhnya seimbang, satu sisi gigi akan tumbuh lebih cepat. Gading yang tumbuh sedemikian rupa akan melengkung. Itulah yang terjadi pada walrus dan gajah yang memiliki gading. Gading yang besar dan melengkung akan menghalangi kemampuan narwhal untuk berenang.

Pada paus narwhal, gadingnya meliuk-liuk saat tumbuh, setiap titik melewati tingkat pertumbuhan yang berbeda-beda di dalam soketnya. Hal ini menghasilkan gading yang meliuk-liuk dengan sumbu yang lurus.

Mengapa Narwhal Memiliki Tusk yang Begitu Besar?

Dengan energi yang digunakan untuk membuat satu gading, narwhal dapat dengan mudah menghasilkan 30 hingga 40 gigi. Namun, tidak ada bukti bahwa hewan ini dulunya memiliki lebih banyak gigi vertikal di mulutnya. Evolusi telah menginstruksikan narwhal untuk membuat gading yang sangat besar sebagai gantinya.

Sampai saat ini, tidak ada teori ilmiah yang menyatakan gading sebagai organ sensorik. Penelitian terbaru menunjukkan gading paus narwhal yang sangat besar dan telah dimodifikasi memiliki hingga 10 juta saraf kecil yang mengalir dari permukaannya ke otak paus.

Pemindaian mikroskop elektron pada dua gading paus narwhal menunjukkan adanya tabung-tabung kecil yang memanjang dari pulpa di pusat gigi ke lingkungan luar. Hewan ini memilih untuk terpapar pada kondisi Arktik yang keras, dan belum pernah ada hewan lain yang melakukan hal tersebut, dan hal ini merupakan bukti kuat bahwa hewan ini memproses informasi penting.

Tusk yang Menyimpan Informasi Ekologi yang Berharga

Sekarang diyakini bahwa paus narwhal dapat mendeteksi perubahan tekanan, suhu, dan yang paling penting, konsentrasi relatif berbagai partikel pada kedalaman yang berbeda dengan menggunakan gading mereka.

Predator seperti paus narwhal menghadapi ancaman yang signifikan dari perubahan iklim dan polusi di Kutub Utara. Kita dapat mempelajari banyak hal tentang pola makan hewan dan paparan lingkungan dari gadingnya, yang membawa informasi tentang apa dan di mana mereka makan sepanjang tahun. Kadar merkuri pada gigi paus narwhal jantan dapat ditelusuri hingga ke tahun 1960-an karena adanya lapisan-lapisan alami pada gadingnya.

Taring hewan-hewan tersebut mengungkapkan bahwa pola makan dan paparan polusi mereka telah berubah selama setengah abad terakhir sebagai respons terhadap hilangnya es laut. Menurut tim spesialis internasional, emisi manusia juga berkontribusi secara signifikan terhadap peningkatan kadar merkuri dalam beberapa tahun terakhir.

Kesimpulan

Hingga saat ini, gading spiral soliter narwhal masih menjadi misteri bagi para ahli biologi. Di sisi lain, penelitian yang lebih baru memungkinkan kita untuk belajar lebih banyak daripada sebelumnya tentang pelengkap yang luar biasa ini. Gading tersebut tidak lagi dianggap digunakan untuk pertarungan jantan, menurut pengamatan lapangan dan percakapan dengan para pemburu Inuit yang telah melacak paus tersebut selama ribuan tahun. Sebaliknya, saat paus jantanNarwhal menggosokkan gading, mungkin merupakan pengalaman sensorik. Satu hal yang pasti, narwhal dan gadingnya terus memukau!


Jacob Bernard adalah penggemar satwa liar, penjelajah, dan penulis berpengalaman. Dengan latar belakang zoologi dan ketertarikan pada segala hal yang berhubungan dengan dunia hewan, Jacob telah mendedikasikan dirinya untuk membawa keajaiban alam lebih dekat kepada pembacanya. Lahir dan besar di kota kecil yang dikelilingi pemandangan indah, ia mengembangkan ketertarikan awal terhadap makhluk dalam segala bentuk dan ukuran. Keingintahuan Jacob yang tak terpuaskan telah membawanya dalam berbagai ekspedisi ke pelosok dunia, mencari spesies langka dan sulit ditangkap sambil mendokumentasikan perte...