Oplev den største triceratops, der nogensinde er fundet

Jacob Bernard
9 dinosaurer med lange halse Palæontologer opdager et episk "dinosaur-kolosseum" skjult... Top 10 over verdens største dinosaurer nogensinde Mød alle dinosaurer i Jurassic World... Opdag navnene på de 10 største... 9 massive dinosaurer med pigge (og rustning!)

Triceratops ( Triceratops horridus ) er fascinerende væsener, der levede i slutningen af kridttiden. Deres navn betyder bogstaveligt talt "trehornet ansigt." Disse horn giver sammen med deres krave og papegøjeagtige næb triceratops deres karakteristiske udseende.

Selvom triceratops levede for millioner af år siden, har forskere fundet en række fossiler af disse skabninger. Den største triceratops, der nogensinde er fundet, anslås at være højere end en elg og døde sandsynligvis efter en kamp med en af sin egen slags!

Opdagelse

I 2014 opdagede en palæontolog skelettet af en enorm tricerotops på Mud Butte Ranch i det sydvestlige Perkins County, nær Newell, South Dakota, ifølge Guinness World Records.

2.984 mennesker kunne ikke klare denne quiz

Tror du, at du kan?
Tag vores A-Z-Animals dinosaur-quiz

Efter over et års udgravning og rekonstruktion målte dyrets monterede skelet ca. 7,15 m fra snude til halespids. Triceratops med tilnavnet Big John var også 2,7 m høj ved hofterne.

Triceratops-kranier måles typisk ved hjælp af basal kranielængde (BSL), fra spidsen af snuden til bagsiden af occipitalkondylen. Big Johns kranium har en BSL på 1,55 m - 5-10 % større end noget andet triceratops-kranium, der er registreret indtil nu.

Da det er meget sjældent, at man finder komplette skeletter af triceratops, bruger man normalt kraniets størrelse til at bestemme størrelsen af disse dyr. Men Big Johns skelet er faktisk omkring 60% komplet, og han er langt den største triceratops, der nogensinde er fundet.

Ejerskab

Efter Big Johns opdagelse blev han købt af et palæontologisk præpareringsfirma ved navn Zoic, der ligger i Triest i Italien. Firmaet vurderede, samlede og målte det enorme skelet over mange måneder sammen med den naturhistoriske ekspert Iacopo Briano.

I 2021 blev Big John solgt for rekordhøje 7,7 millioner dollars på en auktion i Paris, ifølge Tampa Bay Times. Tampa-iværksætteren Sidd Pagidipati, formand for Ayon Capitol og Better Health Group, afgav det vindende bud.

Heldigvis har Pagidipati ikke tænkt sig at gemme Big John væk. I 2023 annoncerede han sine planer om at donere triceratops-skelettet til Glazer Children's Museum i downtown Tampa i de næste tre år. Big John-udstillingen åbnede den 26. maj.

Hvordan døde Big John?

Forskning i Big Johns rester viser, at han sandsynligvis døde efter at have kæmpet med en anden triceratops, rapporterer NBC News. En undersøgelse offentliggjort i tidsskriftet Scientific Reports fortæller, at forskere fandt en betydelig skade på Big John - et stort hul, der gennemborede tykke knogler.

Hullet i Big Johns nakkekrave var på størrelse med hornet på en mindre triceratops. Det var dog ikke selve slaget, Big John døde af. Undersøgelser viser, at såret var begyndt at hele, da Big John døde.

Palæontologen Ruggero D'Anastasio bekræfter, at triceratops kan have udviklet en bakteriel infektion fra skaden, som endte med at slå ham ihjel flere måneder senere. Knogleoverfladen omkring flængen viste endda tegn på betændelse.

Så hvorfor var Big John låst fast i en voldsom kamp? Selvom der ikke er nogen måde at vide det med sikkerhed, anerkender D'Anastasio, at kampen kan have drejet sig om en potentiel mage. Desuden giver ødelagte fossiler forskerne mere information om, hvordan triceratops kæmpede og interagerede med hinanden.

Triceratops kan have låst hornene i kamp

Smithsonian Magazine beskriver triceratops som usædvanlige dinosaurer. Selvom triceratops er planteædere, tyder forskning på, at de ikke brugte deres horn til at forsvare sig mod kødædere. I stedet brugte de dem til at slås indbyrdes ved at låse hornene fast.

Raymond M. Alf Museum of Paleontology forsker Andrew Farke og kolleger fandt helede læsioner på flere triceratops' kranier for at støtte denne teori om låsning af horn i kamp med hinanden. Big Johns skade kan også indikere, at et gledet horn opstod under hans kamp.

Andre bemærkelsesværdige Triceratops-fossiler

Selvom Big John er det største triceratops-fossil, er han ikke det eneste bemærkelsesværdige triceratops-levn, der er blevet fundet. Ifølge Melbourne Museum blev det første triceratops-fossil fundet i 1887. Forskere forvekslede først dyret med en slags bisonokse.

Siden da har palæontologer udgravet en række triceratops-fossiler, herunder resterne af Big John og en triceratops ved navn Horridus.

Horridus' rester blev fundet i Montana i 2014. Da udgravningerne var færdige, blev Horridus sendt til Melbourne i Australien, hvor han blev målt, mærket og 3D-scannet, før han fik sin offentlige debut på Melbourne Museum i Australien. Horridus er faktisk det mest komplette triceratops-skelet, der hidtil er fundet, og det er over 85 % intakt.


Jacob Bernard er en passioneret dyrelivsentusiast, opdagelsesrejsende og erfaren forfatter. Med en baggrund i zoologi og en stor interesse for alt, der har med dyreriget at gøre, har Jacob dedikeret sig til at bringe naturens vidundere tættere på sine læsere. Født og opvokset i en lille by omgivet af maleriske landskaber, udviklede han en tidlig fascination af skabninger i alle former og størrelser. Jacobs umættelige nysgerrighed har taget ham med på adskillige ekspeditioner til fjerntliggende hjørner af kloden, hvor han har opsøgt sjældne og undvigende arter, mens han dokumenterer hans møder...