Découvrez le plus grand tricératops jamais découvert

Jacob Bernard
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Triceratops ( Triceratops horridus ) sont des créatures fascinantes qui vivaient à la fin du Crétacé. Leur nom se traduit littéralement par "visage à trois cornes". Ces cornes, ainsi que leur collerette et leur bec ressemblant à celui d'un perroquet, donnent au tricératops son aspect si particulier.

Bien que les tricératops aient vécu il y a des millions d'années, les chercheurs ont découvert un certain nombre de fossiles de ces créatures. Le plus grand tricératops jamais trouvé est estimé être plus grand qu'un élan et est probablement mort à la suite d'un combat avec l'un de ses congénères !

Découverte

En 2014, un paléontologue a découvert le squelette d'un énorme tricérotops à Mud Butte Ranch, dans le sud-ouest du comté de Perkins, près de Newell, dans le Dakota du Sud, selon le Guinness World Records.

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Après plus d'un an de fouilles et de reconstruction, le squelette monté de la créature mesurait environ 7,15 m de long du museau au bout de la queue. Le tricératops, surnommé Big John, mesurait également 2,7 m de haut au niveau des hanches.

Les crânes de tricératops sont généralement mesurés en fonction de la longueur basale du crâne (BSL), qui va de la pointe du museau à l'arrière du condyle occipital. Le crâne de Big John a une BSL de 1,55 m (5 ft 1 in), soit 5 à 10 % de plus que tout autre crâne de tricératops répertorié jusqu'à présent.

Comme il est très rare de trouver des squelettes complets de tricératops, la taille du crâne est généralement utilisée pour déterminer la taille de ces créatures. Cependant, le squelette de Big John est en fait complet à environ 60 % et il est de loin le plus grand tricératops jamais découvert.

Propriété

Après la découverte de Big John, il a été acheté par une société de préparation paléontologique, Zoic, située à Triest, en Italie, qui, avec l'expert en histoire naturelle Iacopo Briano, a évalué, assemblé et mesuré l'énorme squelette pendant de nombreux mois.

En 2021, Big John a été vendu pour la somme record de 7,7 millions de dollars lors d'une vente aux enchères à Paris, selon le Tampa Bay Times. L'entrepreneur de Tampa Sidd Pagidipati, président d'Ayon Capitol et de Better Health Group, a fait l'offre gagnante.

Heureusement, Pagidipati n'a pas l'intention de garder Big John caché. En 2023, il a annoncé son intention de faire don du squelette du tricératops au Glazer Children's Museum, dans le centre de Tampa, pour les trois prochaines années. L'exposition Big John a ouvert ses portes le 26 mai.

Comment Big John est-il mort ?

Les recherches sur les restes de Big John montrent qu'il est probablement mort après s'être battu avec un autre tricératops, rapporte NBC News. Une étude publiée dans la revue Scientific Reports indique que les chercheurs ont trouvé une blessure importante sur Big John - un grand trou qui a transpercé un os épais.

Ce trou, situé dans la collerette du cou de Big John, avait la taille exacte de la corne d'un tricératops plus petit. Cependant, ce n'est pas la bataille elle-même qui a tué Big John. Les examens montrent que la blessure a commencé à cicatriser lorsque Big John est mort.

Le paléontologue Ruggero D'Anastasio confirme que le tricératops a pu développer une infection bactérienne à la suite de cette blessure, qui a fini par le tuer quelques mois plus tard. La surface osseuse autour de l'entaille présentait même des signes d'inflammation.

Pourquoi Big John s'est-il battu avec acharnement ? Bien qu'il soit impossible de le savoir avec certitude, D'Anastasio reconnaît qu'il s'agissait peut-être d'un combat pour un partenaire potentiel. De plus, les fossiles brisés donnent aux chercheurs plus d'informations sur la façon dont les tricératops se battaient et interagissaient les uns avec les autres.

Le tricératops aurait pu se battre à coups de cornes

Le Smithsonian Magazine décrit les tricératops comme des dinosaures inhabituels. Bien que les tricératops soient des herbivores, les recherches suggèrent qu'ils n'utilisaient pas leurs cornes pour se défendre contre les carnivores, mais plutôt pour se battre entre eux en bloquant les cornes.

Andrew Farke, chercheur au musée de paléontologie Raymond M. Alf, et ses collègues ont trouvé des lésions cicatrisées sur le crâne de plusieurs tricératops, ce qui confirme la théorie du blocage des cornes lors des combats. La blessure de Big John pourrait également indiquer qu'un glissement de corne s'est produit au cours de son combat.

Autres fossiles notables de Triceratops

Bien que Big John soit le plus grand fossile de tricératops, il n'est pas le seul vestige notable de tricératops à avoir été découvert. Selon le musée de Melbourne, le premier fossile de tricératops a été découvert en 1887. Les scientifiques ont d'abord confondu la créature avec une sorte de bison.

Depuis, les paléontologues ont mis au jour un certain nombre de fossiles de tricératops, dont les restes de Big John et d'un tricératops nommé Horridus.

Les restes d'Horridus ont été découverts dans le Montana en 2014. Une fois les fouilles terminées, Horridus a été expédié à Melbourne, en Australie, où il a été mesuré, étiqueté et scanné en 3D avant d'être présenté au public au musée de Melbourne, en Australie. Horridus est en fait le squelette de tricératops le plus complet découvert à ce jour et il est intact à plus de 85 %.


Jacob Bernard est un passionné de la faune, un explorateur et un écrivain chevronné. Avec une formation en zoologie et un vif intérêt pour tout ce qui touche au règne animal, Jacob s'est consacré à rapprocher les merveilles du monde naturel de ses lecteurs. Né et élevé dans une petite ville entourée de paysages pittoresques, il a développé très tôt une fascination pour les créatures de toutes formes et tailles. La curiosité insatiable de Jacob l'a amené à effectuer de nombreuses expéditions dans des coins reculés du globe, à la recherche d'espèces rares et insaisissables tout en documentant se...