Le plus long tunnel de Pennsylvanie est un miracle moderne

Jacob Bernard
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Points clés :

  • Avec une longueur de 1,15 miles, le tunnel de la montagne Allegheny du Pennsylvania Turnpike est le plus long tunnel opérationnel de l'État.
  • Les autorités de l'État tentent de remplacer le tunnel depuis le début du millénaire en raison de son âge avancé.
  • Le Sideling Hill Tunnel était le plus long tunnel de Pennsylvanie avec 1,28 miles, mais il a été fermé en 1968.

La Pennsylvanie est à la fois le berceau de la nation et le lieu de la bataille la plus sanglante de la guerre de Sécession, à Gettysburg. Il existe cependant d'innombrables autres lieux tout aussi riches en histoire. Par exemple, le plus long tunnel de Pennsylvanie existe depuis des décennies, mais il n'est devenu le plus long tunnel de l'État que lorsqu'un autre tunnel populaire a été fermé pour de bon.

Quel est le tunnel de Pennsylvanie le plus long aujourd'hui ?

Le tunnel de la montagne Allegheny du Pennsylvania Turnpike est le plus long tunnel opérationnel de l'État. Avec une longueur de 1,15 miles, ce tunnel est le plus long en service dans le Commonwealth de Pennsylvanie. La Pennsylvania Turnpike traverse les montagnes Allegheny par un tunnel dans les montagnes. Les Interstates 70 et 76 se connectent toutes deux à la Turnpike.

Le PA Turnpike comprend également les tunnels de Tuscarora Mountain, Kittatinny Mountain et Blue Mountain. La solution la moins coûteuse consistait à percer un deuxième tube pour chacun d'entre eux. Seuls quatre des tunnels originaux du Pennsylvania Turnpike sont encore en service aujourd'hui, dont deux sont les Allegheny Tunnels.

Tunnel de la montagne Allegheny : Chronologie

Le tunnel, qui traverse les monts Allegheny, a été ouvert au public pour la première fois en 1939. À une époque, le tunnel desservait à la fois les voyageurs en direction de l'est et de l'ouest. Des décennies plus tard, en 1965, un nouveau tunnel en direction de l'est a été ouvert, permettant une meilleure fluidité du trafic, et le tunnel original a été réservé au trafic en direction de l'ouest.

Contrairement à la croyance populaire, les tunnels d'Allegheny n'ont pas été les premiers à porter le nom d'"Allegheny". Le premier tunnel, destiné aux chemins de fer, a commencé à être construit vers la fin du 19e siècle, mais n'a jamais été achevé. Pour des raisons de sécurité, ce tunnel n'a jamais été mis en service.

C'est dans les années 1980 que les tunnels existants ont été rénovés pour la dernière fois. Dix ans plus tard, une inspection de la Pennsylvania Turnpike Commission a révélé que les tunnels devaient être rénovés une nouvelle fois. Néanmoins, à l'horizon 2020, des études sont toujours en cours pour déterminer la meilleure façon de procéder aux rénovations nécessaires.

Le tunnel sera rénové

Les autorités de l'État tentent de remplacer le tunnel depuis le début du millénaire en raison de son âge avancé. Des réparations majeures des tunnels sont prévues à long terme, mais cela perturbera considérablement le trafic. Les autorités ont été contraintes de construire un deuxième tunnel en raison de la congestion sévère. Fermer un tube et diriger tout le trafic vers l'autre n'est pas une option viable sous le tunnel.Actuellement, 11 millions d'automobiles l'utilisent chaque année.

En 2020, après avoir envisagé plusieurs options de conception, la Pennsylvania Turnpike Commission a opté pour un nouveau tracé exclusivement routier au sud des tunnels, car il causera moins de dommages environnementaux et coûtera 332 millions de dollars de moins que la construction d'un tunnel de remplacement. Dans le cadre du projet, de nombreux virages serrés à l'est du tunnel seront mis aux normes modernes. Juste la planification et la conceptiondu projet ont été financées.

Avec l'embauche d'une entreprise début 2023 pour concevoir une route de 3,8 miles autour du tunnel, la Pennsylvania Turnpike Commission a fait des progrès significatifs dans sa campagne de plusieurs décennies pour démolir le tunnel Allegheny dans le comté de Somerset. Le projet d'un demi-milliard de dollars pourrait prendre jusqu'à 10 ans pour être planifié et construit, et il y a encore des obstacles importants à surmonter. Il y a un important publicet l'opposition politique au développement.

Un miracle technologique : le tunnel de la montagne Allegheny

La construction du tunnel à travers les monts Allegheny a été saluée à l'époque comme une prouesse technologique. En le traversant, votre champ de vision sera sévèrement restreint. Un tunnel n'a aucune valeur esthétique en tant que structure de bâtiment. Ces bâtiments sont courts et d'apparence austère parce qu'ils ont été conçus en fonction d'un trafic de semi-remorques roulant à 55 miles à l'heure.

L'art existe pourtant. Le génie de la physique et de l'ingénierie se manifeste ici, puisque le toit est capable de supporter le poids d'une montagne entière. Un tunnel n'est fondamentalement pas une grotte, mais plutôt une promesse physique de chaleur et de lumière à l'autre bout.

Pendant une brève seconde, surtout aux heures de pointe, la lumière des deux extrémités des tunnels d'Allegheny s'éteint, ne laissant que la lueur orange pulsée des lampes fluorescentes pour éclairer les routes.

Au centre de ces tunnels, les automobilistes franchissent une ligne, ce qui les téléporte dans un autre lieu. Le son statique des stations de radio autrefois familières cède la place au grésillement de nouvelles transmissions, tandis que le monde d'avant s'estompe et que celui d'aujourd'hui commence à se déployer.

Pouvez-vous citer le plus long tunnel de l'État de Pennsylvanie ?

Le Sideling Hill Tunnel était le plus long tunnel de Pennsylvanie avec 1,28 miles (6 782 pieds), mais il a été fermé en 1968. Après deux grands projets de réalignement, le Sideling Hill Tunnel a été l'un des trois tunnels originaux de la Pennsylvania Turnpike à être abandonné. Les deux autres sont le Rays Hill Tunnel, qui se trouve à proximité, et le Laurel Hill Tunnel, qui se trouve à l'ouest. Au lieu de creuser un tunnel, le Sideling Hill Tunnel a été abandonné.Le deuxième tube pour élargir le Turnpike à quatre voies, il était moins coûteux de simplement le réaligner.

Le tunnel original de Sideling Hill sur le Pennsylvania Turnpike était le plus long de son genre. Il y a maintenant deux tunnels sur le Pike2Bike Trail : Ray's Hill et Sideling Hill. Les deux passages et l'autoroute sont collectivement connus sous le nom de Disused Pennsylvania Turnpike (Turnpike de Pennsylvanie désaffecté).

Où se trouve le tunnel du mont Allegheny sur une carte ?

Le tunnel de la montagne Allegheny, qui permet aux véhicules de traverser les montagnes Allegheny via le Pennsylvania Turnpike, est un ouvrage d'art remarquable qui a été très apprécié lors de sa construction. Actuellement, les Interstates 70 et 76 passent toutes deux par le tunnel.

Voici le tunnel de la montagne Allegheny sur une carte :


Jacob Bernard est un passionné de la faune, un explorateur et un écrivain chevronné. Avec une formation en zoologie et un vif intérêt pour tout ce qui touche au règne animal, Jacob s'est consacré à rapprocher les merveilles du monde naturel de ses lecteurs. Né et élevé dans une petite ville entourée de paysages pittoresques, il a développé très tôt une fascination pour les créatures de toutes formes et tailles. La curiosité insatiable de Jacob l'a amené à effectuer de nombreuses expéditions dans des coins reculés du globe, à la recherche d'espèces rares et insaisissables tout en documentant se...