De langste tunnel in Pennsylvania is een modern wonder

Jacob Bernard
Inwoners ontvluchten deze snelst krimpende provincies in... Ontdek het oudste stadje in Washington 15 verlaten en vergeten stadjes in... Ontdek de uitgestrekte campus van Michigan's grootste... 6 rijkste landen in Afrika vandaag (gerangschikt) Ontdek het oudste stadje in West Virginia

Belangrijke punten:

  • Met een lengte van 1,15 mijl is de Allegheny Mountain Tunnel van de Pennsylvania Turnpike de langste operationele tunnel van de staat.
  • Ambtenaren van de staat proberen de tunnel al sinds de millenniumwisseling te vervangen vanwege de hoge leeftijd.
  • De Sideling Hill Tunnel was met 1,28 mijl de langste tunnel in Pennsylvania, maar werd in 1968 gesloten.

Pennsylvania is het thuis van zowel de geboorteplaats van de natie als de locatie van de bloedigste slag uit de Burgeroorlog in Gettysburg. Er zijn echter nog talloze andere locaties die net zo rijk zijn aan geschiedenis. De langste tunnel van Pennsylvania bestaat bijvoorbeeld al tientallen jaren, maar het werd pas de langste tunnel van de staat toen een andere populaire tunnel voorgoed werd gesloten.

Welke tunnel in Pennsylvania is vandaag het langst?

De Allegheny Mountain Tunnel van de Pennsylvania Turnpike is de langste operationele tunnel van de staat. Met een lengte van 1,15 mijl is deze tunnel de langste die in gebruik is in de staat Pennsylvania. De Pennsylvania Turnpike loopt door de Allegheny Mountains via een tunnel in de bergen. De Interstates 70 en 76 sluiten elk aan op de Turnpike.

De PA Turnpike omvat ook de tunnels Tuscarora Mountain, Kittatinny Mountain en Blue Mountain. Het goedkoopste alternatief was om voor elke tunnel een tweede buis te laten boren. Slechts vier van de oorspronkelijke tunnels van de Pennsylvania Turnpike zijn vandaag de dag nog in gebruik, en twee daarvan zijn de Allegheny Tunnels.

Allegheny Bergtunnel: een chronologie

De tunnel, die door de Allegheny Mountains loopt, werd in 1939 voor het eerst geopend voor het publiek. Op een gegeven moment kon zowel oostwaarts als westwaarts worden gereisd. Decennia later, in 1965, werd een nieuwe oostelijke tunnel geopend, waardoor het verkeer beter kon doorstromen, en de oorspronkelijke tunnel werd alleen bestemd voor verkeer in westelijke richting.

In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, waren de Allegheny Tunnels niet de eerste tunnels die de naam "Allegheny" droegen. De eerste tunnel, bedoeld voor gebruik door spoorwegen, begon tegen het einde van de 19e eeuw met de bouw, maar werd nooit voltooid. Vanwege veiligheidsredenen werd deze tunnel nooit in gebruik genomen.

In de jaren 1980 werden de bestaande tunnels voor het laatst bijgewerkt. Tien jaar later bleek uit een inspectie door de Pennsylvania Turnpike Commission dat de tunnels opnieuw gerenoveerd moesten worden. Toch wordt er vanaf het jaar 2020 nog steeds onderzoek gedaan naar de beste manier om de noodzakelijke renovaties uit te voeren.

De tunnel wordt gerenoveerd

Ambtenaren van de staat proberen de tunnel al sinds de millenniumwisseling te vervangen vanwege de hoge leeftijd ervan. Er zijn grote reparaties aan de tunnels gepland voor de lange termijn, maar dit zal het verkeer aanzienlijk verstoren. Ambtenaren waren gedwongen om een tweede tunnel aan te leggen vanwege de ernstige congestie. Het sluiten van de ene buis en al het verkeer via de andere leiden is geen haalbare optie onderMomenteel maken 11 miljoen auto's er elk jaar gebruik van.

In 2020 heeft de Pennsylvania Turnpike Commission, na een aantal ontwerpopties te hebben overwogen, gekozen voor een nieuw tracé met alleen een weg ten zuiden van de tunnels, omdat dit minder milieuschade veroorzaakt en $332 miljoen minder kost dan het bouwen van een vervangende tunnel. Veel scherpe bochten ten oosten van de tunnel zullen als onderdeel van het project worden aangepast aan moderne normen. Alleen de planning en het ontwerpfasen van het project zijn gefinancierd.

Met de aanstelling van een bedrijf begin 2023 om een 3,8 mijl lange weg rond de tunnel te ontwerpen, heeft de Pennsylvania Turnpike Commission aanzienlijke vooruitgang geboekt in haar decennialange campagne om de Allegheny Tunnel in Somerset County te slopen. Het project van een half miljard dollar kan wel 10 jaar duren om te plannen en te bouwen, en er zijn nog steeds aanzienlijke obstakels te overwinnen. Er is een aanzienlijk publieken politieke oppositie tegen de ontwikkeling.

Een technologisch wonder: de Allegheny Bergtunnel

De bouw van de tunnel door de Allegheny Mountains werd destijds geprezen als een technologisch hoogstandje. Als je erdoorheen rijdt, wordt je gezichtsveld ernstig beperkt. Een tunnel heeft geen enkele esthetische waarde als bouwwerk. Deze gebouwen zien er kort en grimmig uit omdat ze zijn ontworpen met trekker-opleggerverkeer van 55 km/u in gedachten.

De genialiteit van natuurkunde en techniek is hier te zien, want het dak kan het gewicht van een hele berg dragen. Een tunnel is in wezen geen grot, maar eerder een fysieke belofte van warmte en licht aan het andere eind.

Voor een korte seconde, vooral tijdens de spits, gaat het licht van beide uiteinden van de Allegheny Tunnels uit, waardoor alleen de pulserende oranje gloed van de tl-lampen de wegen verlicht.

Op een bepaald punt in het midden van deze tunnels steken automobilisten een lijn over, waardoor ze naar een andere locatie worden geteleporteerd. Het ruisen van ooit bekende radiozenders maakt plaats voor het kraken van nieuwe uitzendingen terwijl de wereld erachter vervaagt en de wereld voor je zich begint te ontvouwen.

Kun jij de langste tunnel ooit in Pennsylvania opnoemen?

De Sideling Hill Tunnel was met 1,28 mijl de langste tunnel in Pennsylvania, maar werd in 1968 stilgelegd. Na twee grote herschikkingsprojecten was de Sideling Hill Tunnel een van de drie oorspronkelijke tunnels op de Pennsylvania Turnpike die werden verlaten. De andere twee zijn de Rays Hill Tunnel, die hier vlakbij ligt, en de Laurel Hill Tunnel, die in het westen ligt. In plaats van het boren van eentweede buis om de Turnpike uit te breiden naar vier rijstroken, was het goedkoper om hem gewoon opnieuw uit te lijnen.

De oorspronkelijke Sideling Hill Tunnel op de Pennsylvania Turnpike was de langste in zijn soort. Er zijn nu twee tunnels op het Pike2Bike Trail: Ray's Hill en Sideling Hill. De twee doorgangen en de snelweg staan samen bekend als de Disused Pennsylvania Turnpike.

Waar ligt Allegheny Mountain Tunnel op een kaart?

De Allegheny Mountain Tunnel, die voertuigen door de Allegheny Mountains laat rijden via de Pennsylvania Turnpike, is een opmerkelijk staaltje ingenieurskunst dat zeer werd geprezen toen het werd aangelegd. Momenteel lopen de Interstates 70 en 76 allebei door de tunnel.

Hier is Allegheny Mountain Tunnel op een kaart:


Jacob Bernard is een gepassioneerd natuurliefhebber, ontdekkingsreiziger en doorgewinterde schrijver. Met een achtergrond in de zoölogie en een grote interesse in alles wat met het dierenrijk te maken heeft, heeft Jacob zich toegewijd aan het dichter bij zijn lezers brengen van de wonderen van de natuurlijke wereld. Geboren en getogen in een klein stadje omringd door schilderachtige landschappen, ontwikkelde hij al vroeg een fascinatie voor wezens in alle soorten en maten. Jacobs onverzadigbare nieuwsgierigheid heeft hem meegenomen op talloze expedities naar afgelegen uithoeken van de wereld,...