Ontdek de grootste Triceratops ooit gevonden

Jacob Bernard
9 Dinosaurussen met lange nekken Paleontologen ontdekken een episch "dinosauruskolos... Top 10 Grootste dinosaurussen ter wereld Ontmoet elke dinosaurus uit Jurassic World... Ontdek de namen van de top 10... 9 Enorme dinosaurussen met stekels (en harnassen!)

Triceratops ( Triceratops horridus ) zijn fascinerende wezens die leefden tijdens het late Krijt. Hun naam betekent letterlijk "gezicht met drie hoorns". Deze hoorns, samen met hun kraag en papegaaiachtige snavel, geven de triceratops zijn kenmerkende uiterlijk.

Hoewel triceratops miljoenen jaren geleden leefde, hebben onderzoekers een aantal fossielen van deze wezens ontdekt. De grootste triceratops die ooit is gevonden is naar schatting groter dan een eland en stierf waarschijnlijk na een gevecht met een van zijn eigen soortgenoten!

Ontdekking

In 2014 ontdekte een paleontoloog het skelet van een enorme tricerotops op Mud Butte Ranch in het zuidwesten van Perkins County, in de buurt van Newell, South Dakota, volgens Guinness World Records.

2.984 mensen konden deze quiz niet winnen

Denk je dat je het kunt?
Doe onze A-Z-Dinosaurus quiz

Na meer dan een jaar opgraven en reconstrueren was het skelet van het dier ongeveer 7,15 m lang van snuit tot staartpunt. De triceratops, bijgenaamd Big John, was ook 2,7 m hoog bij de heupen.

Triceratops schedels worden meestal gemeten aan de hand van de basale schedel lengte (BSL), van de punt van de snuit tot de achterkant van de achterhoofdsknobbel. Big John's schedel heeft een BSL van 1,55 m (5 ft 1 in) - 5-10% groter dan elke andere triceratops schedel die tot nu toe is geregistreerd.

Omdat het heel zeldzaam is om volledige skeletten van triceratops te vinden, wordt meestal de schedelgrootte gebruikt om de grootte van deze wezens te bepalen. Het skelet van Big John is echter voor ongeveer 60% compleet en hij is verreweg de grootste triceratops die ooit is ontdekt.

Eigendom

Na de ontdekking van Big John werd hij gekocht door het paleontologische prepareerbedrijf Zoic in Triest, Italië. Samen met natuurhistorisch expert Iacopo Briano beoordeelde, assembleerde en mat het bedrijf het enorme skelet gedurende vele maanden.

In 2021 werd Big John volgens de Tampa Bay Times voor een recordbedrag van $7,7 miljoen verkocht op een veiling in Parijs. Sidd Pagidipati, ondernemer uit Tampa en voorzitter van Ayon Capitol en Better Health Group, bracht het winnende bod uit.

Gelukkig is Pagidipati niet van plan om Big John verborgen te houden. In 2023 kondigde hij zijn plannen aan om het skelet van de triceratops te doneren aan het Glazer Children's Museum in het centrum van Tampa voor de komende drie jaar. De Big John tentoonstelling opende op 26 mei.

Hoe stierf Big John?

Onderzoek naar de overblijfselen van Big John toont aan dat hij waarschijnlijk stierf na een gevecht met een andere triceratops, meldt NBC News. Een studie gepubliceerd in het tijdschrift Scientific Reports stelt dat onderzoekers een belangrijke verwonding vonden bij Big John - een groot gat dat door dik bot heen prikte.

Dit gat in Big Johns nek was precies zo groot als de hoorn van een kleinere triceratops. De slag zelf is echter niet wat Big John doodde. Onderzoeken tonen aan dat de wond begon te genezen toen Big John stierf.

Paleontoloog Ruggero D'Anastasio bevestigt dat de triceratops mogelijk een bacteriële infectie heeft opgelopen door de verwonding, die hem enkele maanden later fataal werd. Het botoppervlak rond de snee vertoonde zelfs tekenen van ontsteking.

Dus waarom was Big John verwikkeld in een hevig gevecht? Hoewel er geen manier is om het zeker te weten, erkent D'Anastasio dat het gevecht mogelijk ging om een potentiële partner. Bovendien geven gebroken fossielen onderzoekers meer informatie over hoe triceratops vochten en met elkaar omgingen.

Triceratops kan hoorns hebben vastgeklikt in gevecht

Smithsonian Magazine beschrijft triceratops als ongewone dinosaurussen. Hoewel triceratops herbivoren zijn, suggereert onderzoek dat ze hun hoorns niet gebruikten als verdediging tegen carnivoren. In plaats daarvan gebruikten ze ze om onderling te vechten door de hoorns aan elkaar te koppelen.

Andrew Farke, onderzoeker bij het Raymond M. Alf Museum of Paleontology, en collega's vonden genezen letsels op de schedels van meerdere triceratops om deze theorie van het vergrendelen van hoorns tijdens gevechten te ondersteunen. De verwonding van Big John kan er ook op wijzen dat er een hoorn is afgegleden tijdens zijn gevecht.

Andere opmerkelijke Triceratops-fossielen

Hoewel Big John het grootste triceratops fossiel is, is hij niet het enige opmerkelijke triceratops fossiel dat gevonden is. Volgens het Melbourne Museum werd het eerste triceratops fossiel ontdekt in 1887. Wetenschappers verwarden het dier aanvankelijk met een soort bizon.

Sindsdien hebben paleontologen een aantal triceratopsfossielen opgegraven, waaronder de overblijfselen van Big John en een triceratops met de naam Horridus.

De resten van Horridus werden in 2014 ontdekt in Montana. Toen de opgravingen waren afgerond, werd Horridus verscheept naar Melbourne, Australië. Daar werd hij opgemeten, geëtiketteerd en in 3D gescand voordat hij zijn publieksdebuut maakte in het Melbourne Museum in Australië. Horridus is het meest complete triceratops-skelet dat tot nu toe is ontdekt en is voor meer dan 85% intact.


Jacob Bernard is een gepassioneerd natuurliefhebber, ontdekkingsreiziger en doorgewinterde schrijver. Met een achtergrond in de zoölogie en een grote interesse in alles wat met het dierenrijk te maken heeft, heeft Jacob zich toegewijd aan het dichter bij zijn lezers brengen van de wonderen van de natuurlijke wereld. Geboren en getogen in een klein stadje omringd door schilderachtige landschappen, ontwikkelde hij al vroeg een fascinatie voor wezens in alle soorten en maten. Jacobs onverzadigbare nieuwsgierigheid heeft hem meegenomen op talloze expedities naar afgelegen uithoeken van de wereld,...