Khám phá loài Triceratops lớn nhất từng được tìm thấy

Jacob Bernard
9 loài khủng long cổ dài Các nhà cổ sinh vật học Khám phá một "Đấu trường khủng long" sử thi ẩn giấu… Top 10 loài khủng long lớn nhất thế giới từng gặp từng loài khủng long nổi bật trong Thế giới kỷ Jura… Khám phá tên của 10 loài khủng long hàng đầu… 9 loài khủng long khổng lồ có gai (và áo giáp!)

Triceratops ( Triceratops horridus ) là những sinh vật hấp dẫn sống vào cuối kỷ Phấn trắng. Tên của họ dịch theo nghĩa đen là “mặt ba sừng”. Những chiếc sừng này cùng với diềm xếp nếp và chiếc mỏ giống vẹt mang lại vẻ ngoài đặc biệt cho loài triceratops.

Mặc dù loài triceratops sống cách đây hàng triệu năm nhưng các nhà nghiên cứu đã phát hiện ra một số hóa thạch của những sinh vật này. Con triceratops lớn nhất từng được tìm thấy được ước tính là cao hơn một con nai sừng tấm và có thể đã chết sau trận chiến với đồng loại của nó!

Khám phá

Vào năm 2014, một nhà cổ sinh vật học đã phát hiện ra bộ xương của một con triceratops khổng lồ tại Trang trại Mud Butte ở Quận Tây Nam Perkins, gần Newell, Nam Dakota, theo Kỷ lục Guinness Thế giới.

2.984 người không thể vượt qua bài kiểm tra này

Bạn nghĩ bạn có thể?
Hãy làm bài kiểm tra của chúng tôi Câu đố khủng long động vật A-Z

Sau hơn một năm khai quật và tái thiết, bộ xương gắn trên của sinh vật này dài khoảng 7,15 m (23 ft 5 in) từ mõm đến chóp đuôi. Khủng long ba sừng, có biệt danh là Big John, cũng cao tới hông 2,7 m (8 ft 10 in).

Hộp sọ của khủng long ba sừng thường được đo bằng cách đo cơ bảnchiều dài hộp sọ (BSL), từ đầu mõm đến mặt sau của lồi cầu chẩm. Hộp sọ của Big John có BSL dài 1,55 m (5 ft 1 in) — lớn hơn 5–10% so với bất kỳ hộp sọ triceratops nào khác được ghi nhận cho đến nay.

Vì rất hiếm khi tìm thấy bộ xương đầy đủ của triceratops nên kích thước hộp sọ lớn hơn thường được sử dụng để xác định kích thước của những sinh vật này. Tuy nhiên, bộ xương của Big John thực sự đã hoàn thiện khoảng 60% và cho đến nay, nó là loài khủng long ba sừng lớn nhất từng được phát hiện.

Quyền sở hữu

Sau khi Big John được phát hiện, nó đã được một tổ chức cổ sinh vật học mua lại công ty có tên Zoic, có trụ sở tại Triest, Ý. Công ty cùng với chuyên gia lịch sử tự nhiên Iacopo Briano đã đánh giá, lắp ráp và đo đạc bộ xương khổng lồ trong nhiều tháng.

Năm 2021, Big John được bán với giá kỷ lục 7,7 triệu USD tại một cuộc đấu giá ở Paris, theo đến tờ Thời báo Vịnh Tampa. Doanh nhân người Tampa Sidd Pagidipati, chủ tịch của Ayon Capitol và Better Health Group, đã thắng thầu.

May mắn thay, Pagidipati không có ý định giấu Big John. Đến năm 2023, ông công bố kế hoạch tặng bộ xương triceratops cho Bảo tàng Trẻ em Glazer ở trung tâm thành phố Tampa trong ba năm tới. Cuộc triển lãm Big John khai mạc vào ngày 26 tháng 5.

Big John chết như thế nào?

Nghiên cứu về hài cốt của Big John cho thấy ông có thể đã chết sau khi chiến đấu với một con khủng long ba sừng khác, NBC News đưa tin. Một nghiên cứu được công bố trêntạp chí Scientific Reports cho biết các nhà nghiên cứu đã tìm thấy một vết thương đáng kể ở Big John—một lỗ lớn xuyên qua xương dày.

Lỗ này nằm ở diềm cổ của Big John, có kích thước chính xác bằng sừng của loài khủng long ba sừng nhỏ hơn . Tuy nhiên, bản thân trận chiến không phải là thứ đã giết chết Big John. Các cuộc kiểm tra cho thấy vết thương bắt đầu lành lại khi Big John qua đời.

Nhà cổ sinh vật học Ruggero D'Anastasio xác nhận rằng loài triceratops có thể đã bị nhiễm trùng do vi khuẩn từ vết thương, khiến ông ta tử vong vài tháng sau đó. Bề mặt xương xung quanh vết thương thậm chí còn có dấu hiệu viêm nhiễm.

Vậy tại sao Big John lại bị nhốt trong một trận chiến khốc liệt? Mặc dù không có cách nào để biết chắc chắn nhưng D'Anastasio thừa nhận rằng cuộc chiến có thể liên quan đến một người bạn đời tiềm năng. Hơn nữa, các hóa thạch bị vỡ cung cấp cho các nhà nghiên cứu thêm thông tin về cách các loài triceratops chiến đấu và tương tác với nhau.

Triceratops có thể có sừng bị khóa trong chiến đấu

Tạp chí Smithsonian mô tả triceratops là loài khủng long khác thường. Mặc dù triceratops là động vật ăn cỏ nhưng nghiên cứu cho thấy chúng không sử dụng sừng để tự vệ trước động vật ăn thịt. Thay vào đó, họ sử dụng chúng để chiến đấu với nhau bằng cách khóa sừng.

Nhà nghiên cứu Andrew Farke tại Bảo tàng Cổ sinh vật học Raymond M. Alf và các đồng nghiệp đã tìm thấy những vết thương đã lành trên hộp sọ của nhiều loài triceratops để hỗ trợ cho giả thuyết về việc khóa sừng khi chiến đấu với một con.khác. Chấn thương của Big John cũng có thể cho thấy rằng một chiếc sừng bị trượt đã xảy ra trong cuộc chiến của anh ta.

Các hóa thạch Triceratops đáng chú ý khác

Mặc dù Big John là hóa thạch triceratops lớn nhất nhưng anh ta không phải là hóa thạch đáng chú ý duy nhất di tích triceratops đã được tìm thấy. Theo Bảo tàng Melbourne, hóa thạch triceratops đầu tiên được phát hiện vào năm 1887. Ban đầu, các nhà khoa học nhầm sinh vật này với một loại bò rừng nào đó.

Kể từ đó, các nhà cổ sinh vật học đã khai quật được một số hóa thạch triceratops, bao gồm hài cốt của Big John và một con khủng long ba sừng tên là Horridus.

Xác của Horridus được phát hiện ở Montana vào năm 2014. Sau khi các cuộc khai quật hoàn tất, Horridus' được chuyển đến Melbourne, Australia. Ở đó, anh được đo, dán nhãn và quét 3D trước khi ra mắt công chúng tại Bảo tàng Melbourne ở Úc. Horridus thực sự là bộ xương triceratops hoàn chỉnh nhất được phát hiện cho đến nay và còn nguyên vẹn hơn 85%.


Jacob Bernard là một người đam mê động vật hoang dã, nhà thám hiểm và nhà văn dày dạn kinh nghiệm. Với nền tảng về động vật học và niềm đam mê sâu sắc với mọi thứ liên quan đến vương quốc động vật, Jacob đã cống hiến hết mình để đưa những kỳ quan của thế giới tự nhiên đến gần hơn với độc giả của mình. Sinh ra và lớn lên ở một thị trấn nhỏ được bao quanh bởi những phong cảnh đẹp như tranh vẽ, anh đã sớm phát triển niềm đam mê với những sinh vật đủ hình dạng và kích cỡ. Sự tò mò vô độ của Jacob đã đưa anh vào nhiều chuyến thám hiểm đến những nơi xa xôi trên thế giới, tìm kiếm những loài quý hiếm...